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Mostrando entradas de 2011

La captura de la aventura

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A Steven Spielberg le encanta zambullir a los personajes de sus películas en una aventura épica, como lo demuestran las sagas de Indiana Jones y Jurassic Park. Después de un receso de 3 años, Spielberg vuelve a sentarse en la silla de director, trayendo consigo ese mismo afán de destilar adrenalina, en la cinta animada Las Aventuras de Tintín.

El film narra el encuentro de Tintín, un acucioso reportero al que le encanta resolver misterios, con el avezado capitán Haddock, quien siempre necesita una botella de whisky a su lado. Ambos buscan las pistas que les ayuden a encontrar un tesoro sumergido en las profundidades del mar, pero el villano Sr. Sakharine hará lo imposible por encontrarlo antes que ellos.

Spielberg se asoció con el productor Peter Jackson (responsable de la trilogía de El señor de los anillos) para adaptar esta historia, procedente del cómic, a la gran pantalla. La técnica que han utilizado para la animación es la captura de movimiento (motion capture), la cual permite c…

El ansia por beber sangre

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Un estreno casi clandestino, pero justo y necesario, para contrarrestar las sosas películas de la temporada navideña, ha sido el de Rito Diabólico (también conocida como Thirst en inglés o Bakjwi en coreano). Se trata de una audaz cinta procedente de Corea del Sur, que devuelve a los vampiros a su pedestal de seres atormentados y amenazantes, a diferencia de la cándida versión para dummies que ofrece la saga de Crepúsculo.

El sacerdote Sang-hyeon (Kang-ho Song) se ofrece como voluntario para probar una nueva vacuna destinada a erradicar un virus mortal. Casi muere en el intento, pero se recupera inesperadamente gracias a la transfusión de sangre de un vampiro. Su vida no vuelve a ser la misma ahora que se enfrenta a la súbita necesidad por experimentar los placeres mundanos.

Gracias a su milagrosa recuperación, Sang-yeon es asediado por enfermos que desean ser tocados por él para sanarse. Uno de ellos es un viejo amigo que vive sobreprotegido por su madre dominante. Su esposa, Tae-ju, s…

Los intrusos

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Una comedia argentina y una francesa han aterrizado en nuestra cartelera. Mientras una cae del cielo para conmovernos, la otra se disfraza para seducirnos. Ambas tienen en común la llegada inesperada de un personaje que transforma su entorno.

La vaca voladora

Ricardo Darín protagoniza Un cuento chino, cinta en la que interpreta a Roberto, un hombre huraño y renegón que acoge en su casa a Jun (Ignacio Huang), un chino que vino a Buenos Aires huyendo de una tragedia personal. Jun desea encontrar a su tío, pero como no habla nada de español, está perdido en una ciudad desconocida.

Roberto es el dueño de una modesta ferretería y de una personalidad explosiva. Intenta ayudar a Jun, pero como no lo entiende se desespera. La imposibilidad de comunicarse a través de las palabras genera muchas situaciones de humor negro. Esta comedia comprueba que el lenguaje corporal también sirve para gritar, callar o manifestar las más variadas emociones.

La escena inicial es desconcertante: una vaca cae del ci…

Desacuerdos prenupciales

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Las películas que muestran los preparativos para un matrimonio se han vuelto prácticamente un subgénero dentro de la comedia en Hollywood. Títulos como La boda de mi mejor amigo, Experta en bodas, Los rompebodas (Wedding Crashers) o Guerra de novias representan distintas variantes de esta tendencia casamentera. Un nuevo referente del género es la divertida y osada Damas en guerra (Bridesmaids).

Lillian (Maya Rudolph) se va a casar y le encarga a Annie (Kristen Wiig), su mejor amiga desde la infancia, que sea su dama de honor. Las tareas, que implican organizar una serie de eventos y rituales engorrosos, son compartidas con las demás damas de honor, entre las que destaca Helen (Rose Byrne), quien está decidida a organizarlo todo a su manera. Su rivalidad con Annie desata una guerra de poderes que amenaza con convertirse en una lluvia de puñales.

Mientras Annie es una mujer que ha fracasado en los negocios y en el amor, Helen es la sofisticada esposa de un gran ejecutivo y siempre parece …

Avance de temporada 2011/2012

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Como todos los años, presento una selección de mis cinco películas más anticipadas, las mismas que podrían convertirse en clásicos. Su fecha de estreno en Perú es incierta, pero es probable que la mayoría aterrice en nuestra cartelera en plena temporada de premios (de enero a febrero de 2012).

La piel que habito

Director: Pedro Almodóvar (Trabajos anteriores: Hable con ella, Volver, Los Abrazos Rotos)
Actores: Antonio Banderas, Elena Anaya, Marisa Paredes, Blanca Suárez, Jan Cornet, entre otros.
País: España
Sinopsis: Robert Ledgard ( Banderas) es un eminente cirujano plástico que se obsesiona con la creación de un tipo de piel que cultiva en su laboratorio. Para lograr ese fin, utiliza como “conejilla de indias” a una mujer que mantiene prisionera.
Por qué promete: Pedro Almodóvar abandona sus géneros habituales, el melodrama y la comedia, para incursionar en un “thriller” con toques de terror. Tomando como base la novela “Tarántula” de Thierry Jonquet, el director manchego confecciona una…

Coro de desadaptados

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Desde su estreno en mayo de 2009, la serie televisiva Glee se convirtió en un fenómeno de masas alrededor del mundo. La historia de un grupo de perdedores que forman un coro en su colegio revivió el género musical en la televisión y se llevó durante dos años consecutivos el Globo de Oro a mejor serie de comedia o musical. Ahora llega al cine en la forma de un documental titulado Glee 3D: La película (Glee: The 3D Concert Movie).

Existen tres dimensiones paralelas que se van mostrando durante el espectáculo. La primera muestra varios números musicales grabados durante los conciertos que el elenco de la serie ofreció en New Jersey. Las canciones, que han sido previamente interpretadas en la primera y segunda temporada del programa, son nuevas versiones de temas clásicos (como “Somebody to love” de Queen y “I want to hold your hand” de The Beatles) o de artistas pop que dominan actualmente las emisoras radiales (como Katy Perry y Lady Gaga). Además incluyen un tema original, “Loser like m…

Amores burros

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Algunas veces, una ilusión amorosa puede embrutecer a las víctimas que caen bajo su efecto hipnótico. Precisamente, eso les ocurre a varios personajes de la comedia Loco y estúpido amor (Crazy, Stupid, Love.), la cual entrecruza algunas historias paralelas de romances imposibles, separaciones y desencuentros.

Ese esquema argumental me recordó mucho a la divertida película británica Realmente Amor (Love Actually), pero esta última es ciertamente superior. Ambas comedias muestran gente de distintas edades sucumbiendo al amor o sufriendo porque no son correspondidos. Si bien las dos películas tienen algunos clichés y resoluciones esquemáticas, también dejan espacio para la sorpresa.

En Loco y estúpido amor, Emily (Julianne Moore) le pide el divorcio a su esposo Cal (Steve Carell) y le confiesa que le ha sido infiel. Cal debe enfrentar su inesperada soltería, para lo cual recibe la ayuda de Jacob (Ryan Gosling), quien siente tanta pena por él cuando lo conoce en un bar, que se ofrece a ense…

La asimilación del dolor

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Cuando alguien cercano muere, a menudo nos hundimos en un agujero del cual no todos podemos salir a la misma velocidad. Al otro lado del corazón (Rabbit Hole) muestra cómo una pareja de esposos afronta la muerte prematura de su pequeño hijo e intenta sobrevivir al dolor.

Becca (Nicole Kidman) quiere desaparecer las huellas de su existencia: juguetes, ropa, dibujos. Howie (Aaron Eckhart) intenta aferrarse a esos recuerdos y sentir que su hijo revive a través de los videos que él grabó con la cámara de su celular. Además, Howie intenta encontrar consuelo en un grupo de terapia para padres que han pasado por la misma experiencia que ellos, pero Becca se resiste a recibir sermones religiosos o respuestas complacientes. Ella sabe bien que ninguna palabra de aliento podrá devolverle la vida a su hijo.

El dolor de ambos es tan grande que ninguno sabe bien cómo ayudar al otro, porque no pueden cicatrizar primero sus propias heridas. Las alternativas que cada uno encuentra de hacer catarsis, a…

La cinefilia útil III

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Como parte de las muestras paralelas del XV Festival de Cine de Lima, pude ver algunas películas provenientes de Estados Unidos, México, España y Dinamarca.

Estados Unidos

Medianoche en París (Midnight in Paris)
es la más reciente cinta del prolífico director y guionista Woody Allen. Gil (Owen Wilson) es un escritor que viaja a la capital francesa junto a su novia Inez (Rachel McAdams). De día, Inez y sus padres atosigan a Gil con los preparativos de la boda. Pero cuando llega la medianoche, Gil encuentra un atajo hacia la mágica década de 1920 y encuentra en ella nuevas fuentes de inspiración.

Esta comedia romántica es un nuevo triunfo en la gira europea de Woody Allen (después de Match Point y Vicky Cristina Barcelona). Representa una declaración de amor a París, al arte y a la pasión que hace funcionar el motor creador de los artistas. Asimismo, es una hermosa reflexión sobre cómo el vivir añorando e idealizando un pasado mejor, nos impide ver que el presente también puede ser maravil…

La cinefilia útil II

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Siguiendo con el XV Festival de Cine de Lima, estas son las películas que vi de Uruguay, Argentina, Brasil y Chile.
Uruguay
La vida útil
de Federico Veiroj es la historia de Jorge, quien trabaja desde hace 25 años en la Cinemateca de Montevideo. Por problemas financieros, la institución se ve obligada a cerrar y Jorge tiene que adaptarse al mundo real.

El protagonista es el crítico de cine Jorge Jellinek, quien se luce sobre todo en una escena de antología, en la que da un monólogo sobre la mentira. La vida útil, filmada en blanco y negro, es un homenaje a la pasión que genera el sétimo arte en los cinéfilos y una reflexión sobre la influencia que generan las películas en nuestra vida, cuando se acaba la función y salimos a caminar por el mundo. Calificación: *** ½.

Argentina

Por tu culpa es una película inquietante. Julieta está recién separada de su esposo. Un domingo por la noche ella intenta trabajar en la computadora, mientras sus dos hijos juegan sobre la cama. De pronto, el más …

La cinefilia útil I

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En el XV Festival de Cine de Lima, los más pequeños fueron los grandes protagonistas. Muchas de las películas proyectadas se enfocaron en la niñez y los peligros que la acechan: violencia, indiferencia paterna, abandono, etc. Cintas provenientes de Latinoamérica y Europa nos abrieron la puerta a universos paralelos en los que la edad de la inocencia se ve contaminada por un entorno cada vez más hostil.

El jurado de la sección oficial de competencia (ficción) tuvo una presidenta de lujo: la carismática Geraldine Chaplin, digna heredera del legendario Charles Chaplin. Junto con ella, los demás espectadores pudimos apreciar decenas de cintas peculiares e impactantes, que reafirmaron la utilidad de nuestra cinefilia.

Perú

Las malas intenciones está ambientada a inicios de los años 80, cuando el terrorismo comenzaba a carcomer el Perú. Cayetana (Fátima Buntinx) es una niña de 8 años que está celosa del bebé que está esperando su mamá. Ella cree que el día que él nazca, ella morirá.

La director…

Las estaciones de la depresión

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Normalmente sólo comento películas que están en la cartelera, pero como en las últimas semanas ésta no ofrece nada interesante, voy a escribir sobre una pequeña joya que vi en DVD y que es una de las mejores cintas que NO se han estrenado este año en nuestras salas de cine.

Another year es la crónica de un año entero en la vida de una pareja de esposos sexagenarios, Tom (Jim Broadbent) y Gerri (Ruth Sheen). A lo largo de las cuatro estaciones del año, este matrimonio feliz recibe la visita de familiares, amigos y compañeros de trabajo que sufren de depresión, tristeza o infelicidad.

El único hijo de la pareja es Joe, un hombre de treinta y pocos años que ve con envidia y melancolía cómo la mayoría de sus amigos ya se han casado, mientras él sigue soltero. Gerri trabaja como terapeuta y una de sus pacientes tiene una severa depresión, pero no quiere afrontar la situación. El hermano de Tom acaba de enviudar y su silencio evidencia un fuerte impacto emocional.

Sin embargo, el personaje más…

Terror surreal

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La casa muda es una película uruguaya que se promociona como “terror real en tiempo real”, porque según sus realizadores ha sido filmada en una sola toma, sin cortes de edición. Más allá de la discutible veracidad de esa afirmación, la cinta genera interés por otros motivos.

Laura (Florencia Colucci) y su padre Wilson (Gustavo Alonso) son contratados para refaccionar una vieja casa de campo, cuyo dueño (Abel Tripaldi) planea poner a la venta. La indicación es que pasen la noche en el primer piso de la vivienda y que comiencen los trabajos a la mañana siguiente. Al oír unos ruidos extraños que provienen de arriba, Laura se angustia y despierta a su padre, quien sube a ver qué ocurre.

A partir de entonces, comenzamos a aceptar las convenciones del género de terror. Una mujer se queda sola, atrapada y desesperada en una casa que no tiene luz eléctrica y que representa una amenaza mortal. Se multiplican las señales que nos advierten sobre la presencia de un ente maligno. ¿Se tratará un ases…

La belleza de la complejidad humana

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En la producción hispano-mexicana Biutiful, Javier Bardem interpreta a Uxbal, un hombre que enfrenta la inminencia de la muerte al saber que padece una enfermedad en fase terminal. Mientras intenta aceptar su final, tiene que resolver el futuro de sus negocios ilegales y el destino de sus dos pequeños hijos.

La vida de Uxbal está sujetada por varias cuerdas tensas. Su esposa Marambra (Maricel Alvarez) padece de trastorno bipolar y, lejos de ayudarle en la crianza de sus hijos, se vuelve una hija más. Por otro lado, los inmigrantes chinos y senegaleses con los que hace negocios viven en condiciones extremas y su supervivencia depende en buena medida de las maniobras que pueda hacer Uxbal.


El director mexicano Alejandro González Iñárritu suele exponer de manera descarnada el sufrimiento humano (21 gramos, Babel). Biutiful es una nueva demostración de dolor extremo, pero también del amor paternal que motiva a Uxbal a aferrarse a la vida. Las escenas en las que cena y conversa con sus hijos…

El orgullo mutante

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Después de una fallida tercera parte y una olvidable película dedicada exclusivamente a Wolverine, la saga X-Men regresa con el ADN rejuvenecido para mostrarnos los orígenes de sus principales líderes: el profesor X y Magneto, antes de que se conviertan en rivales.

X-Men: Primera Generación (X-Men: First Class) nos transporta a los campos de concentración del Holocausto, donde el niño Erik Lehnsherr es manipulado por su capacidad para atraer y retorcer metales. Años más tarde, Erik busca vengarse de los asesinos de sus padres y, en su camino, se encuentra con Charles Xavier, un experto en telepatía recién graduado de la Universidad de Oxford, quien está publicando su tesis sobre la mutación.

Erik y Charles se convierten en aliados de la CIA, ya que tienen un poderoso enemigo en común: Sebastian Shaw (Kevin Bacon), otro mutante que posee la capacidad de absorber energía. En ese proceso, los dos bandos reclutan a varios mutantes jóvenes para unirse en un enfrentamiento que ocurre en paral…

La resaca de lo vivido

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Hace dos años, la comedia ¿Qué pasó ayer? (The Hangover) fue un inesperado éxito de taquilla y de crítica. La ingeniosa crónica de tres amigos que despiertan con una resaca infernal en Las Vegas, sin recordar nada de lo que pasó la noche anterior, fue celebrada por su espíritu festivo, atrevido, mordaz y tóxicamente divertido. Incluso ganó el Globo de Oro a mejor película del año en la categoría comedia/musical.

¿Qué pasó ayer? Parte II reúne al mismo grupo de amigos en una alocada despedida de solteros, que se transforma a la mañana siguiente en la búsqueda de una persona desaparecida. Esta vez, el escenario elegido para la juerga extrema es Bangkok, Tailandia, una ciudad más salvaje y peligrosa que Las Vegas.

Las coincidencias con la primera película son tantas que hasta cierto punto uno se pregunta si esto realmente es una secuela o es más bien un remake de la anterior. El director Todd Phillips juega a lo seguro y no corre riesgos: repite la misma fórmula ganadora de su guión origin…

30 Clásicos de Cannes: 2001 – 2010

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Cada año en el mes de mayo, la Costa Azul francesa se convierte en el epicentro del mayor movimiento cinematográfico en el mundo. El Festival de Cannes, el más prestigioso y codiciado, reúne a los mejores autores del cine contemporáneo, descubre a nuevos talentos y marca la pauta de lo que los cinéfilos veremos el resto del año.

De las decenas de películas que se proyectan anualmente en el festival, quisiera rescatar 30 títulos muy recomendables que durante la última década se dieron a conocer primero en Cannes y luego deslumbraron al resto del mundo.

2001: La Palma de Oro (el premio a mejor película otorgado por el jurado) fue para la conmovedora cinta italiana La habitación del hijo (La Stanza del figlio). También se estrenaron dos obras maestras: el fantástico musical Moulin Rouge! de Baz Luhrmann y la hipnótica Mulholland Dr. de David Lynch.

2002: La Palma de Oro fue para El pianista, el drama del Holocausto dirigido por Roman Polanski. También fueron parte de la competencia oficial …

El viaje de los que sobran

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Dos comedias recientemente estrenadas nos llevan de paseo por los exóticos confines del relajo y el absurdo. La primera escala es en Rio de Janeiro, Brasil. La segunda, en Hawái, Estados Unidos. Desabróchense los cinturones.

Postales brasileñas

Blu es un guacamayo azul domesticado que viaja junto a su dueña desde la helada Minnesota hacia la cálida Rio de Janeiro para conocer a Perla, la última hembra sobreviviente de su especie. Por ser aves tan exóticas, caen en las garras de una cacatúa inescrupulosa, que forma parte de una banda de traficantes. Su sueño de libertad se complica porque el tímido Blu ni siquiera sabe volar.

Rio es la nueva cinta animada de Blue Sky Studios y Twentieth Century Fox Animation, el mismo equipo que produjo La era de hielo. Al igual que en esa trilogía, Rio alza vuelo entre el humor, la aventura, el romance y el desesperado intento de los animales por sobrevivir a la extinción. Sólo que ahora lo hacen a ritmo de samba.

El gran acierto de Rio está en incorporar…

Males necesarios

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Round 1. En una esquina, Micky Ward (Mark Wahlberg) lucha por ser el campeón en la categoría de peso mediano, a pesar de que viene perdiendo varias peleas. En la otra esquina, su medio hermano Dickie Eklund (Christian Bale), es un boxeador retirado que ahora es un adicto al crack y también es el entrenador de Micky.

Round 2. A un costado del cuadrilátero, la madre de ambos, Alice (Melissa Leo) maneja la carrera de Micky como antes lo hizo con Dickie. Alice siempre ha mostrado una abierta preferencia por su hijo mayor, lo cual aumenta la inseguridad de Micky. A pesar de que él admira a su hermano, también siente una enorme presión debido a las comparaciones.

El peleador (The Fighter) sigue una ruta similar a la de otras cintas dedicadas al box, como Rocky o Million Dollar Baby. En todos los casos, tenemos un protagonista que desafía su suerte de perdedor mientras combate sus propios problemas personales. En el caso de Micky, la complicada relación con su familia es como un guante que a v…

La radio mató a la estrella de Internet

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La temporada de premios comenzó celebrando el poder de Internet y de cómo el origen de Facebook cambió nuestra manera de interactuar. Red Social se llevó 30 premios a mejor película, incluyendo el Globo de Oro y casi todos los reconocimientos de la crítica en Estados Unidos.

Sin embargo, en el Oscar, la Academia prefirió inclinarse por una cinta que celebra el poder de la radio y de cómo las palabras pueden unir a los seres humanos. El discurso del rey se llevó 4 Oscar: mejor película, director (Tom Hooper), actor (Colin Firth) y guión original.

El mejor discurso


De estos cuatro premios, el más merecido sin duda es el de Firth, quien estaba predestinado a dar el mejor discurso de la noche. Lo más memorable fue su mención a “unos movimientos abdominales que amenazan con convertirse en pasos de baile” y su agradecimiento a su esposa por “soportar mis delirios de realeza”.

Los mejores triunfos

Red Social, por su parte, recibió tres Oscar muy merecidos: mejor guión adaptado, edición y partitur…

Pánico en Palacio

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En el colegio, la universidad o la oficina, todos hemos sido testigos de alguien que sufre al hablar en público. Conocemos los síntomas: ataques de pánico, sudor en las manos, bloqueo mental. La situación se agrava cuando además se padece de tartamudez. Si para un simple mortal, la situación puede ser aterradora; entonces la vida debió ser una pesadilla para el Rey George VI de Inglaterra, el protagonista de El discurso del rey (The King's Speech).

Esta cinta británica nos muestra los infructuosos intentos de George VI (Colin Firth) por vencer este problema, hasta que su esposa Elizabeth (Helena Bonham Carter) conoce al especialista Lionel Logue (Geoffrey Rush). Con técnicas poco ortodoxas, Logue busca ayudar a George en momentos decisivos para Inglaterra: la muerte del Rey George V, la coronación de sus dos hijos y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

El discurso del rey es una cinta de cambio y aprendizaje. George patalea y se desespera, quiere decir muchas cosas, pero las pa…

El cercano Oeste

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El western es uno de los géneros más clásicos del cine. Pasada la era dorada que tuvo como máximo exponente a John Wayne, empezó su decadencia hasta llegar casi a la agonía. Ahora los hermanos directores Ethan y Joel Coen le practican un electroshock al género con su nueva cinta Temple de acero (True Grit).

En algún lugar del Lejano Oeste, Mattie Ross (Hailee Steinfeld) es una niña de 14 años que busca vengarse del hombre que mató a su padre. Para encontrarlo, cuenta con la ayuda del comisario Rooster Cogburn (Jeff Bridges) y el “Ranger” LaBoeuf (Matt Damon), con quienes se introduce en territorio indio en busca del asesino.

Mattie es una chica adelantada a su tiempo. Sabe negociar de igual a igual con los adultos, no se amilana ante nadie y persigue la terca obsesión de que se haga justicia. En un entorno de hombres armados que siempre la subestiman, ella esquiva las balas y saca a relucir sus agallas en las situaciones más extremas.

La debutante Hailee Steinfeld ha sido nominada al Osc…

Halago de los cisnes

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Nina (Natalie Portman) sólo quiere ser perfecta. Esta frase, repetida a lo largo de El cisne negro (Black Swan), sirve para recordarnos que su perfeccionismo es una obsesión constante y creciente. Pero también peligrosa.

El ballet de Nueva York planea estrenar una nueva versión de la clásica obra El lago de los cisnes. El director francés Thomas (Vincent Cassel) ve en Nina a la bailarina perfecta para representar el papel del cisne blanco: frágil, contenida, virginal. Pero le preocupa si ella también podrá interpretar al cisne negro: seductor, dominante, avasallador.

Todas estas características, que a Nina le cuesta exteriorizar, son parte inherente de la naturaleza de Lily (Mila Kunis), otra bailarina del elenco. Nina se siente amenazada ante la presencia de Lily pero al mismo tiempo no puede escapar a su magnetismo.

El cisne negro es un adictivo juego de seducción. Por un lado Thomas se porta como un depredador con sus bailarinas y ellas coquetean entre sí. Además, Nina se ve obligada …

Brillo prestado

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Cuando las cantantes pop intentan incursionar en la actuación, los resultados pueden ser decepcionantes. Madonna, Jennifer Lopez, Britney Spears y Mariah Carey no lograron repetir en el cine el mismo éxito que tuvieron en la música, haciéndose acreedoras todas ellas del Razzie a la peor actriz. Ahora es el turno de Christina Aguilera, quien protagoniza el musical Noches de encanto (Burlesque).

Ali (Aguilera) deja su monótona vida en Iowa para trasladarse a Los Angeles, en busca de cumplir su sueño de ser cantante. El destino (o mejor dicho, los atajos de un guión trillado) la llevan a conocer el club Burlesque, justo en el preciso instante en que su dueña Tess (Cher) canta “Welcome to Burlesque” rodeada de sensuales bailarinas enfundadas en corsé.

Como todas las heroínas soñadoras y tercas, la vehemente Ali está decidida a subir al escenario para cantar, bailar y de paso, seducir al barman. Cuando finalmente lo consigue, se enfrenta a la egocéntrica Nikki, bailarina principal del elenco…